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Die Song-Dynastie und ihr General Yue Fei

Das Schicksal des Generals Yue Fei ist eng mit der Zeit der Südlichen Song-Dynastie verknüpft.

Die Song-Dynastie

Doch zuvor ein Hinweis zur Song-Dynastie, denn trotz ihrer offensichtlichen militärischen Schwäche, war der Lebensstandard für die Menschen in dieser Zeit aussergewöhnlich hoch. Die fähigen Herrscher leiteten eine Ära ein, in der der Pinsel des Gelehrten den Krieger auf dem Pferd ersetzte. Während der Song-Zeit erblühten die Künste: Malerei, Kalligraphie, Philosophie. Das Druckwesen ermöglichte das Papiergeld und der günstige Erwerb populärer oder klassischer Literatur. Der Kompass und der Abakus wurden erfunden und erste Reliefkarten erstellt. 1090 wurde in Kaifeng eine der ältesten und perfektesten astronomischen Uhrwerksmaschinen gebaut. Land wurde für den Ackerbau erschlossen, die Bevölkerung
verdoppelte sich.


Die Herrschaft der Song-Dynastie dauerte von 960 bis 1279 n. Chr. Die Song konnten ihr Reich nicht erhalten und verloren den nördlichen Teil an die Jurchen. Deshalb wird diese Zeit in die Nördliche Song-Dynastie (960-1126) mit der Hauptstadt Kaifeng und in die Südliche Song-Dynastie (1126-1279) mit Hangzhou als Hauptstadt eingeteilt. Seit Anbeginn der Song-Dynastie bedrängten die nördlichen Nachbarn das Reich. Es gab kriegerische Auseinandersetzungen mit den Kitan (Liao-Reich), den Tanguten (Mongolen) und den Jurchen (Jin-Dynastie, Mandschurei). Die Jurchen eroberten schliesslich den nördlichen Teil des Song-Reiches und entführten dabei fast den ganzen Hofstaat. Dank dem Prinzen Gaozong, der rechtzeitig gewarnt und geflohen war, entstand südlich des Yangze-Flusses die Südliche Song-Dynastie (1126-1279).

Obwohl bald darauf die Möglichkeit bestand, den nördlichen Teil mit der Hauptstadt Kaifeng zurückzuerobern, wurde dieses Vorhaben von verschiedenen Akteuren aufgrund ihrer Interessen verhindert. Die Herrscher zogen es vor den Frieden durch hohe Tributzahlungen zu erwirkten, anstatt über eine kriegerische Massnahme das Territorium zurück zu erobern. Dabei machten Sie die Rechnung ohne die Mongolen, die sich unterdessen in Nordchina etabliert hatten und ihr Territorium ausbreiteten. Für Sie war es dann ein Leichtes, die sich im Niedergang befindende Song-Dynastie zu erobern und die Yuan-Dynastie 1279 auszurufen.

General Yue Fei

Illustration by Mu Chuan

Obwohl Yue Fei von der Song-Dynastie es nicht schaffte, sein Königreich in seiner Größe wiederherzustellen, war das Beispiel für Loyalität und Verhalten, das er zurückließ, groß genug, um Generationen von Chinesen zu inspirieren.
General Yue Fei’s größter Ehrgeiz im Leben endete mit dem Scheitern – er wurde von einem skrupellosen Premierminister ermordet, während sich die Truppen, die er Jahrzehnte lang kultiviert hatte, auflösten. Und doch ist er wegen seiner Entschlossenheit, seines Patriotismus, seiner Strenge und seines außergewöhnlichen Engagements für seine Sache einer der am meisten verehrten Helden Chinas.

Wofür er stand, bedeutete so viel: unerschütterliche Loyalität. In Yues Fall war es eine Verpflichtung zur Wiederbelebung der Song-Dynastie. Es war eine zum Scheitern verurteilte Mission, aber Yue Fei (1103-1142) führte alles aus, was ihm befohlen war, auch wenn er wusste, dass das Ergebnis nur krank sein konnte. Er verdiente die gleiche Hingabe von seinen Truppen durch harte und freundliche Maßnahmen.

Yue Fei’s Abenteuer begannen gegen Ende der Song-Dynastie (960-1279 n. Chr.), als Kinbyo, ein Führer des Jurchenvolkes, die Hauptstadt Jian Kang (heute Nanjing) einnahm. Kinbyo hatte mit seinem Überfall Chaos gesät, und der Zug spaltete die Dynastie in zwei geografische Bereiche.

Es war Yues Lebenswerk, zu versuchen, das, was die Jurchen erobert hatten, zurückzuerobern und das Lied in seinen ursprünglichen Zustand zu versetzen. Als Sohn eines einfachen Bauern sah Yue den Zustand des Königreichs und begann, Soldaten und einfache, mutige Männer zu rekrutieren, die für die Dynastie kämpfen würden. Dies war die Gründung der “Yue Family Troop”, Yue Jia Jun auf Chinesisch.

Ihre Bedingungen waren schockierend hart: Soldaten aßen Reisbrei mit Wildkräutern als Geschmack; sie schliefen draußen in der Kälte und benutzten Waffen aus Rattan. Yue ertrug die gleichen Bedingungen wie seine Soldaten – ungewöhnliches Verhalten für einen Kriegsherrn im alten China. Während ihrer Kampagnen legte Yue strenge Verbote für das Verhalten der Soldaten fest. Eine Regel besagt: “Breche nie in ein Haus ein, auch wenn du zu Tode frierst; raube nie, auch wenn du verhungerst.” Diejenigen, die gegen die Regeln verstoßen haben, wurden hingerichtet.

Die Schwere der militärischen Persönlichkeit von Yue war jedoch nur eine Seite der Medaille. Er könnte auch ein zärtlicher und mitfühlender General sein.

Yue adoptierte und zog die Kinder seiner Generalleutnants auf, die im Kampf starben, und heiratete sie dann mit seinen eigenen. Er ließ seine eigene Frau die Witwen trösten. Er kümmerte sich manchmal persönlich um kranke Soldaten. Als Belohnungen vom königlichen Hof geschickt wurden, sorgte er dafür, dass sie unter den Männern verteilt wurden. Aufgrund dieser exemplarischen Behandlung starb in über sechs Jahren Kampfzeit niemand unter Yue Fei an der grassierenden Malaria in den feuchten, heißen Provinzen Guangxi und Guangdong. Yue selbst litt jedoch an einer Augenerkrankung, weil er ständig überarbeitet war.

Schon früh in seiner militärischen Karriere wurde Yue zwischen zwei konkurrierenden Loyalitäten gefangen: seinem Land dienen oder sich um seine Mutter kümmern, die allein in einer strohgedeckten Hütte auf dem Land lebte. Eine berühmte Geschichte erzählt, dass sie, um ihren Sohn zum Kämpfen zu ermutigen, den chinesischen Satz “jin zhong bao guo” mit einem Kalligraphiepinsel auf seinen Rücken schrieb, ihn dann mühsam mit einer Nadel herausstachelte und die Wunde mit Tinte und Essig füllte – und Yue Fei’s legendäre Tätowierung hinterließ: “Dem Land mit größter Loyalität dienen.”

Im Kampf war die Yue-Familientruppe eine Macht, mit der man rechnen musste. Bevor er 20 Jahre alt geworden war, hatte Yues Sohn Yun unzählige Schlachten gewonnen und wurde zum Kommandanten der Beiwei-Armee ernannt, der stärksten Gruppe der Macht. Diese Elitetruppe benutzte nur 800 Soldaten, um sich gegen eine Armee von 120.000 Mann zu behaupten – aber anstatt sie frontal zu nehmen, griffen Yuns Soldaten durch die Linien des Feindes und schlachteten fast 100 Generäle der Jin (der Name der Dynastie, die von den Jurchen übernommen wurde), darunter den Schwiegersohn eines der berühmtesten Militärführer der Jin.

Die Episode schockierte die gesamte Jin-Dynastie. Ihr Anführer, Wanyan Wuzhu, führte eine Truppe von 500.000 Mann in Vergeltung, wurde aber ständig von nur 500 berittenen Soldaten der Yue-Familientruppe belästigt. Ihre Schnelligkeit und Stärke war für den Feind erstaunlich, was sie dazu brachte, die Expedition aufzugeben und Wanyan zum Abschluss zu bringen: “Yue Yun hat meine 500.000 Truppen mit 500 berittenen Soldaten besiegt. Es ist einfach für mich, einen Berg zu schütteln, aber die Yue Family Troop zu schütteln? Es ist so schwer.”

Für alle Fortschritte von Yue bei dem Versuch, das von den Jurchen besetzte Land zurückzuerobern, wurde er in letzter Minute in die Hauptstadt zurückgerufen. Seine militärischen Leistungen hatten eine Fraktion korrupter Palastbeamter eifersüchtig auf ihn gemacht. Sie fanden einen Weg, ihn von seinem militärischen Rang zu befreien, ihn einzusperren und ihn später unter falschen Anklagen zu töten. Zwei Jahrzehnte nach seinem Tod sprach Kaiser Xiaozong Yue Fei frei und setzte ihn als treuen General wieder ein. Für ihre Rolle im Verrat wurden eiserne Statuen von den schuldigen Beamten gegossen, die vor Yue Fei’s Grab knieten.

Während seines Lebens wurde Yue Fei nach den Prinzipien gefragt, nach denen er seine Armee führte: “Güte, Weisheit, Ehre, Mut und Strenge. Alle sind unentbehrlich.” Das waren die Schlüssel zu Yues wiederholten Siegen.

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